地球顶级掠食动物巨齿鲨是怎么灭绝的

巨齿鲨(Megalodon),在希腊语中的意思是“大牙齿”。这种鲨鱼平均14米长、40吨重。已发现的巨齿鲨的部分椎骨化石与大白鲨相比大很多,推测它的最大身长范围是21~22米,体重50~70吨,是有史以来最大的掠食者之一,同时也是最大的鱼类,但至今没有发现完整的脊椎骨骼化石证明其推测。巨齿鲨也许是地球历史上已发现的咬合力最强的生物,最大咬合力推测为20吨左右,其口腔撕咬力量超过了霸王龙,可以很轻松咬碎鲸鱼的肋骨。生活在1500万年前的晚渐新世到260万年前的早更新世,是其生存年代的海洋顶级掠食者。它们被很多古生物学家誉为地球史上最强悍的生物。

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成年巨齿鲨牙齿一般10-16厘米长,最长超过18厘米,是大白鲨牙齿的好几倍。虽然还没有找到其完整上下颌骨化石,但科学家根据其牙齿的大小同比例放大推算出此种鲨鱼大约有20米左右,体重大约有90吨,张开大口的嘴直径可达2.8~3米。

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灭绝猜想

科学家研究认为,巨齿鲨的灭绝和气温及食物相关。

在漫长的地球历史上,气候环境经过多次冷暖变化。巨齿鲨这种庞然大物较为敏感,其它动物能适应的温度变化,它可能难以适应。

同样体型庞大的鲸类,因属于哺乳动物,体内有厚厚的鲸脂保持体温,环境适应能力较强。当两极海水变冷时,巨齿鲨在那里难以生存,而鲸类就有了逃避追捕的避难所。抓不到鲸鱼,巨齿鲨就会挨饿。

并且巨齿鲨不像蓝鲸、座头鲸等滤食性鲸类那样,张着大嘴慢慢游泳就能过滤食物。它是凶悍的猎手,活动量大,能量消耗也大,每天必须吃近2吨的食物才能生存。因此它对食物的丰富性要求很高,一旦食物短缺,其生命脆弱性的一面就暴露无遗。

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还有一种说法。大约150万年前,地球的水环境出现变化,海洋上升流减少,导致海洋食物缺乏,大量鲸类死亡,生存危机沿着食物链向上传导,最终导致巨齿鲨灭绝。

反思

在科学杂志上的“巨齿鲨”,是150万年前的海洋霸主。20米以上的体型、26吨的平均咬合力、直径超过2米的大嘴、嗜血冷酷的本性,让它在海洋里睥睨众生。

后来因为地球水循环变化,大量鲸鱼死亡,巨齿鲨缺少食物而走向灭亡。但是在目击者的报告中,它依旧在广袤的深海,会对船只进行攻击。

电影《巨齿鲨》传递出对人类盲目探索未知领域的批评。

巨齿鲨本在深海沟,因为厚厚的隔温层一直与外界分离。但在资本的支持下,人类为了寻求资源闯入,最终引“鲨”上身。当科研团队背后的金主要猎杀巨齿鲨的时候,队长赵文瑄只能低声感慨:“一边探索,一边毁灭,我们在重复人类一直做的事”。

逃离深海的巨齿鲨,做的第一件大案,就是攻击了一条捕鲨船。被割掉鱼翅的鲨鱼尸体,和被咬得凌乱的人类尸体浮在水面交织一起,这一镜头让所有人都反思人类的残忍和自然的报复。

在工业与科技蓬勃的今天,“人定胜天” 的思想已经让人类的欲望无限膨胀。“巨齿鲨”归根到底是人类贪婪欲望的载体,它的横空出世,昭示了自然永远都不可能被人类完全掌控。 

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